Kuusi Kansaa

Six Nations 2018: Englanti odottaa hattutempun kutsuvan

Englannin pitäisi syrjäyttää Italia aloittaessaan kuuden maan puolustuksen - mutta Irlanti saattaa osoittautua ankarammaksi kokeeksi

Englannin rugbyjoukkue

2015 Getty Images

Six Nations alkaa tänä viikonloppuna Englannin ennätyksellisen kolmannen peräkkäisen mestaruuden saavuttaessa. Heidän tiellään seisoo odottava Irlanti, horjuva Ranska, haavoittunut Wales ja Skotlannin puoli, joka alkaa muotoutua. Mutta puolustava mestari odottaa ensin matkaa Roomaan, jossa pelataan kiusallisia italialaisia ​​vastaan.

Wales vastaan ​​Skotlanti

Crockedin yhteenotto alkaa 2018 Six Nations -turnauksessa lauantai-iltapäivänä, kun Walesilta puuttuu kuusi brittiläistä ja irlantilaista lions-edustajaa loukkaantumisen vuoksi ja Skotlannista kuusi rekvisiittaa ja kolme huoria samasta syystä.



Vierailijat ovat siksi muistaneet Jon Welshin, joka esiintyi viimeksi vuonna 2015, yksi kuudesta XV:n muutoksesta, jotka voittivat Australian marraskuussa 53-24. Stuart Hogg, luultavasti maailman paras laitapuolustaja rugbyssa, on jälleen hyväkuntoinen poissaolon jälkeen Aussie-ottelusta, ja valmentaja Gregor Townsend uskoo, että Hogg on osa taustalinjaa, joka kysyy Walesin puolustuksesta. Townsend sanoi valinneensa joukkueen, jossa yhdistyvät Cardiffin voittoon vaadittava intensiteetti ja nopeus, ja lisäsi: Viime vuoden mestaruus osoitti, että jokainen peli on kovaa kilpailua ja että kaikkien joukkueiden on pelattava parhaalla mahdollisella tavalla voittaakseen muualla.

Walesin valmentaja Warren Gatland on tukeutunut voimakkaasti Scarletsiin valinnassaan, mukaan lukien kymmenen heidän pelaajaansa aloitus-XV-sarjaansa, ja hän toivoo, että pelaajat voivat viedä seuramuotonsa (Scarlets on päässyt Euroopan Cupin puolivälieriin) Six Nationsiin. : Katsoimme yhdistelmiä ja nuo kaverit ovat tuttuja keskenään, Gatland sanoi. Se nopeutti hieman valmistautumistamme ja toivottavasti saa meidät hyvin alkuun.

Käynnistää: klo 14.15 lauantaina 2.2 Missä katsoa: livenä BBC:ssä

Irlanti v Ranska

Ranskalainen rugby ei ole koskaan ollut näin matala. Päävalmentaja Guy Noves erotettiin joulukuussa valvottuaan kuuden ottelun voittamatonta sarjaa, ja viime kuussa poliisi teki ratsian Ranskan rugbyliiton pääkonttoriin osana väitettyä väärinkäyttöä koskevaa tutkintaa. Plussaa on, että paineet ovat pois, ja se voisi toimia heidän edukseen Stade de Francessa. Paljon riippuu heidän 19-vuotiaasta Matthieu Jalibertista, joka voittaa ensimmäisen lakkinsa, kun uusi valmentaja Jacques Brunel repi hänet epäselvyydestä. Hän kohtaa tulikasteen Irlannin puolelta, ja monet pitävät häntä tämän vuoden mestaruuden suosikeina.

Irlannin valmentaja Joe Schmidt on antanut debyyttinsä kolmelle pelaajalle - laituri Jacob Stockdalelle, keskus Bundee Akille ja lukko James Ryanille - mutta toisin kuin raaka Jalibert, heillä on rauhoittava läsnäolo Jonny Sextonin kärpäspuoliskolla, jonka valtava kokemus keräsi vuonna 74. Koeottelut ovat todennäköisesti ratkaisevia vierasvoiton kannalta.

Käynnistää: klo 16.45 lauantaina 2.2 Missä katsoa: livenä BBC:ssä

Italia vs Englanti

Englanti tavoittelee ennennäkemätöntä kolmatta peräkkäistä Six Nationsin kruunua, ja olisi vakava järkytys, jos se aloittaisi mestaruutensa tappiolla. Kuuden kansakunnan Englanti yksin ei ole koskaan hävinnyt Italialle turnauksessa, vaikka se pelästyi viime kaudella, kun italialaiset johtivat puoliajalla Twickenhamissa heidän jälkeensä. taktisesti väijytys heidän isäntänsä. Tästä syystä Courtney Lawes väitti, että sunnuntain peli Roomassa on suuri testi. Mikään peli ei ole helppoa, sanoi Englanti toinen rivi. Rehellisesti sanottuna minä tahansa päivänä mikä tahansa joukkue voi tuottaa järkytyksen tai uskomattoman suorituksen.

Molemmat osapuolet ilmoittavat aloittavansa XV:nsä tänään, mutta Englannin vauhtia ovat viime päivinä vauhdittaneet laitahyökkääjien Jack Nowellin, laitapuolustaja Mike Brownin ja laituri Chris Robshaw'n paluu loukkaantumisesta. Siitä huolimatta muiden vakituisten asukkaiden vammat tuovat esiin pari uutta kasvoa. Exeter-duo Sam Simmonds ja Alec Hepburn aloittavat todennäköisesti sijalla 8 ja löysäpää.

Italialla on hankala joukkue, emmekä halua antaa heille mahdollisuutta olla mukana pelissä, valmentaja Eddie Jones sanoo. Meidän on aloitettava peli vahvasti ja varmistettava, että lopetamme ne.

Italian ottelupäivän joukkueeseen odotetaan kuuluvan irlantilaissyntyinen perhopuoli Ian McKinley, jonka silmänaamio tekee hänestä erottuvan läsnäolon. Kahdeksan vuotta sitten nappi puhkaisi hänen vasempaan silmämunaansa, kun hän pelasi University College Dublinissa, ja hän menetti näön silmästä. Hän jäi eläkkeelle, mutta teki paluun pari vuotta myöhemmin. Nyt hän on koepelaaja, joka on ensimmäisen Six Nations -kokemuksensa partaalla, kun hän on päässyt Italiaan kolmen vuoden oleskelusäännön kautta. Ammattiurheilun kauneus on, että matka ei näytä koskaan päättyvän, hän sanoi. Se tekee hyvää sielulle.

Käynnistää: klo 15, sunnuntaina 3.2 Missä katsoa: suorana ITV:ssä