Urheilu

Six Nations 2016: Englannin uusi alku MM-kisojen jälkeen

Mitä pohjoisen pallonpuoliskon joukkueet ovat oppineet viime vuoden pettymyksestä MM-kisoissa?

160205-skotlanti-rugby-team.jpg

Stu Forster / Getty Images

Vuoden 2015 Rugbyn maailmancup oli kova menestys. Kilpailullisempi kuin mikään muu aiempi turnaus, se koki koeotteluhistorian suurimman shokin, kun Japani voitti Etelä-Afrikan ja häikäisevä finaali voittajien Uuden-Seelannin ja uljasten australialaisten välillä. Ainoa haittapuoli fanien ennätysmäärälle oli Euroopan maiden huono rugby.

Ensimmäistä kertaa yksikään Kuuden kansakunnan osapuolista ei päässyt välieriin, ja Uuden-Seelannin Ranskan nöyryytys 62-13 neljännesfinaalissa kapseloi pohjoisen ja eteläisen pallonpuoliskon välisen kuilun.



Vuoden 2016 Six Nations tarjoaa Euroopalle mahdollisuuden todistaa, ettei rugby tässä osassa maailmaa ole niin huono.

Skotlanti vs Englanti

Avausviikonlopun kiinnostavin ottelu on 134. Calcutta Cupin ottelu Skotlannin ja Englannin välillä lauantai-iltana. Valkoiset miehet ovat voittaneet 69 kertaa Skotlannin 39 voittoon, ja on kulunut kahdeksan vuotta siitä, kun he hävisivät viimeksi tässä ottelussa. Tällä kaudella skottilaiset kuitenkin pitävät mahdollisuuksistaan.

He yksin Home Nations nousi ansiokkaasti World Cup vain korkealla kiistanalainen erotuomarin päätös heidän puolivälieränsä viimeisillä hetkillä Australiaa vastaan, mikä eväsi heiltä kuuluisan voiton.

Kiwi-valmentaja Vern Cotter on osoittautunut taitavaksi valitsijaksi ja näppäräksi taktikkoksi 18 kuukauden aikana, ja hän korostaa pelaajilleen vahvan aloituksen merkitystä Englannin joukkuetta vastaan, joka haluaa rakentaa maineensa uudelleen tuhoisan MM-kisojen jälkeen.

Epäonnistuminen altaasta ensimmäistä kertaa MM-kisoissa maksoi valmentaja Stuart Lancasterille ja hänen avustajilleen heidän työnsä, ja uudeksi johtajaksi ohjattiin Aussie Eddie Jones. Yksi hänen ensimmäisistä nimityksistään oli korvata Chris Robshaw Dyan Hartleylla kapteenina.

Mutta Jones on vastustanut tarvetta tehdä suuria muutoksia joukkueeseen, koska hän on tietoinen siitä, että matka Edinburghiin ei ole korvien takana oleville nuorille.

Englannin starttisarjassa XV on 512 pelaajaa ja muutamia erittäin suuria miehiä, kuten Billy Vunipola ja Joe Launchbury. 'Tehtävämme on mennä sinne ja voittaa Calcutta Cup', sanoi Jones, kun häneltä kysyttiin, miksi hän valitsi kokemuksen nuoruuden sijaan. 'Tässä ei ole kyse mahdollisuuksien antamisesta ihmisille, vaan testiotteluiden voittamisesta.'

Jones, joka oli vastuussa Australiasta, kun he hävisivät vuoden 2003 MM-finaalin Englannille, on arkkipragmaatikko ja mies, joka ei pelkää tehdä kiistanalaisia ​​​​puheluita. Monet tiedotusvälineissä ja yleisössä ovat vaatineet siivousta MM-kisojen jälkeen, mutta Jones uskoo selvästi, että Englannin epäonnistumiset viime vuosina ovat olleet enemmänkin huonoista valmentajista kuin huonoista pelaajista.

En katso eri Englannin joukkuetta', hän sanoi toimittajille. – Aloitin kaksi kuukautta sitten puhtaalla paperilla. Olen valinnut joukkueen pelaamaan tietyllä tavalla Skotlantia vastaan. Tiedämme, että Murrayfieldistä tulee kova vanha tapaus - se on aina.

Irlanti vs Wales

Pohjoisen pallonpuoliskon kaksi johdonmukaisinta joukkuetta kohtaavat Dublinissa sunnuntaina. Irlanti ja Wales ovat voittaneet turnauksen neljä viimeistä erää ja ovat todennäköisimmin voittaneet sen uudelleen.

Viime kauden turnauksessa vain 23-16 tappio Walesille Cardiffissa esti irlantilaisia ​​saamasta kolmannen Grand Slam -turnauksensa, mutta Joe Schmidtin joukkue voitti silti tittelin pisteerolla Englannista ja Walesista.

Wales tulee olemaan erittäin kokenut joukkue, jonka vaihtopenkillä on yksin 364 pelaajaa. 'Olemme innoissamme joukkueen kokoonpanosta, se on erittäin kokenut, ja toinen silmä katsoo tulevaisuuteen', valmentaja Warren Gatland sanoi.

Walesit onnistuivat hyvin pääseessään MM-kisojen puolivälieriin, kun otetaan huomioon heidän kauhea loukkaantumisluettelo viime syksynä, ja vaikka laitapuolustaja Leigh Halfpenny ja scrum-puolikas Rhys Webbs ovat edelleen sivussa, he toivottavat takaisin Jonathan Daviesin keskelle kumppaniksi. Jamie Robertsin mahtava läsnäolo.

Osapuolet kohtasivat viimeksi MM-alkusarjassa viime elokuussa Dublinissa. Wales voitti 16-10, ja heidän pitäisi vain voittaa se jälleen sunnuntaina, kun irlantilaiset eivät enää voi käyttää talismanilukkojaan Paul O'Connellia (joka on eläkkeellä testirugbysta), kun taas perhopuoli Jonathan Sexton on kamppaillut johdonmukaisuutta tällä kaudella.

Ranska vs Italia

Ranskalla, joka saa turnauksen käyntiin isännöimällä Italian Pariisissa lauantai-iltapäivällä, on uusi valmentaja Guy Novesissa ja myös uusi kapteeni Guilhem Guiradossa.

Noves ja hänen italialainen vastineensa Jacques Brunel ovat molemmat 62-vuotiaita, mutta edistyneistä vuosistaan ​​huolimatta he ovat luottaneet nuoriin huomiseen kohtaamiseen Ranskan kanssa. He nimeävät 23-miehen joukkueen, joka sisältää seitsemän uutta maajoukkuetta ja vierailijat aloittavat XV:n neljällä tuoreella pelaajalla. kasvot.

Ranska voitti Italian Roomassa viime vuoden turnauksessa 29-0, ja sen pitäisi olla huomenna liian vahva Italialle ottelussa, joka Huoltaja toteaa, ympäröidä ennennäkemättömällä turvatasolla urheilutapahtumassa Ranskassa.

Viimeksi kun urheiluottelu järjestettiin Stade de Francessa, sen kohteena oli Islamilaisen valtion itsemurharyhmä. Vaikka kukaan pommittajista ei päässyt stadionille Ranska–Saksa jalkapallomaajoukkueen aikana, he räjäyttivät itsensä ulkona, räjähdysten voima ravistelee stadionia ja tappoi ohikulkijan.