Taide & Elämä

Punaiseltamereltä Niilille: Soma Bayn arvostelu

Egyptin kiehtova itärannikon lomakohde johtaa viidellä ensiluokkaisella hotellillaan maan matkailualan uudestisyntymistä.

dsc_0378.jpg

Egyptillä on ollut vaikea vuosikymmen. Vallankumouksesta ääriliikkeisiin ja takaisin, maa on siirretty epämiellyttävästä otsikosta toiseen.

Kestää aikaa ennen kuin se löytää jälleen jalonsa, etenkin matkailun näkökulmasta. Egyptiläiset tietävät, että kun poliittinen myllerrys iskee, vain muutaman vuoden kaaos voi – ulkopuoliselle – tehdä tyhjäksi tuhansien vuosien arvovallan. Vuonna 2010 tämä laaja ja kiehtova maa houkutteli 14,7 miljoonaa kävijää; Vuonna 2016 niitä tuli vain 5,4 miljoonaa.

Harvat kokemukset ovat yhtä houkuttelevia ja epätavallisia kuin jalkansa astuminen Egyptin maaperälle Hurghadan lentokentällä. Astuessamme asfaltille kohtasimme pölyisen ja kosteuden paksuisen tuulen seinän, kun aurinko laski autiomaahorisontin alapuolelle. Tämä tuntui toiselta maailmalta.



Hurghada on tärkeä lentokenttä Egyptin itäisessä autiomaassa, pitkällä maakaistaleella Punaisenmeren ja Niilin välissä. Kaukana pelottavan karulta Saharan autiomaasta, se on karu, kivinen ja täynnä kulmikkaita huipuja, jotka ovat niin dramaattisia, että on vaikea kuvitella, kuinka muinaiset sivilisaatiot pystyivät kerran valloittamaan sen.

Ehkä juuri siksi Soma Bay, joka on vain tunnin matkan päässä Hurghadasta taksilla etelään, tuntuu niin erikoiselta. Tässä vihamielisessä maisemassa tämä Punaisenmeren rannalla sijaitseva ylellinen aidattu lomakeskus tuntuu turistiloiston majakalta; kymmenen miljoonan neliömetrin yhteisö, jossa on vilkkaita ostosalueita, mutkittelevia suihkulähteiden reunustamia polkuja ja koskemattomia rantareittejä.

Tästä tyhjästä hiekkarannasta 1990-luvun puolivälissä tai loppupuolella noussut Soma Bay on tehnyt itselleen mainetta lomakohteena Eurooppaan väsyneille rannan ystäville. Sen sijainti pienen niemimaan kärjessä tarjoaa vieraille rauhallisia, valtamerten vesiä uimaan ja viileää tuulta sisämaahan, jos kaikki käy liian kuumaksi.

Mutta maantiede ei ole sen ainoa vetovoima. Soma on suunniteltu sopimaan kaikkiin budjetteihin, ja se on pikemminkin hotelliklusteri kuin yksi lomakeskus, joista jokaisessa on vaihtelevaa ylellisyyttä.

Hotellit

Matkallemme meidät määrättiin The Cascadesiin, niemimaan korkeimmalle huipulle sijaitsevaan hotellin viiden tähden terrakotta-behemotiin. Tässä 166 huoneen kylpylähotellissa on yksi maailman suurimmista suolaisen veden thalasso-kylpylöistä, ja sieltä on upeat näkymät lomakeskukseen – ja veden yli Safagan satamakaupunkiin.

Hotelli on golfaajien paratiisi. Toisin kuin Soman muissa neljässä hotellissa, The Cascadesilla ei ole lähistöllä rantoja, mutta sillä on välitön pääsy 18-reikäiselle par-72-golfkentälle, jonka on suunnitellut eteläafrikkalainen legenda Gary Player. Kiitos, kahdeksan hotellin sviiteistä on nimetty hänen mukaansa.

Rannan ystävät voivat ottaa nopean kuljetuksen hotellin yksityiselle rannalle, jossa on sateenvarjot, suihkut ja armeija tarjoilijoita. Kun olet nauttinut auringonpaisteesta ja kylpemisestä, olet vain minuutin kävelymatkan päässä Seashell-ravintolasta, The Cascadesin rantakahvilasta, jossa tarjoillaan tuoreimpia grillattuja kaloja Niilin puolella.

Makuuhuoneet ovat vaatimattomia ja ilmavia, ja niissä on omat parvekkeet, vesiputoussuihkut ja leveät sängyt, joissa on egyptinpuuvillalakanat. Alakerrassa buffetvaihtoehdot ovat rajattomat, ja tarjolla on lihaa, kalaa, salaattia, vihanneksia ja kaikenlaisia ​​jälkiruokia sekä päivittäin vaihtuva menu.

Yksi Soman kohokohdista on pahaenteisesti nimetty Eagle’s Nest -baari, kattoterassi, jolta on panoraamanäkymät autiomaavuorille. Vieraat voivat kokeilla kiehtovia egyptiläisiä viinejä baarissa, joka muistuttaa New Yorkin puhujaa. Tälle baarille nimensä antavat kesyt aavikkokotkat eivät ole koskaan kaukana, usein kyydissä vierelläsi etsiessään saalista alla olevista hiekasta.

Jos kaipaat eksoottista luksusta, rannan tuntumassa sijaitseva Kempinski on paras vaihtoehto. Jokainen sen 241 huoneesta ja yhdeksästä sviitistä on koristeltu maurilaistyylisillä tammikaarikäytävällä, jotka on suunniteltu täydentämään vuodevaatteiden ja huonekalujen syvän punaisia ​​sävyjä. Huoneiden tekoöljylamppujen valaistus luo kodikasta ilmaa.

Kempinskillä on suuri wow-tekijä. Kempinski on omassa maailmassaan pylväiden täyttämästä luolaisesta aulasta ainutlaatuiseen maisemoituun vesipuutarhaansa – tunneleiden, siltojen ja purojen labyrinttiin, joka on sijoitettu puolet jalkapallokentän kokoiselle tontille. Houkuttelevan valikoiman ruokailuvaihtoehtoja – muista kokeilla friteerattua jäätelöä paikan päällä olevassa Bamboo Shoot -ravintolassa – ja aktiviteetteja, se osuu kaikkiin ylellisiin ruutuihin.

Vieressä sijaitseva viiden tähden Sheraton-hotelli tarjoaa siistit, yksinkertaiset huoneet ja lohduttavan länsimaisen tunnelman – ripaus näyttävää designia. Aula- ja allasalue 50 jalan ikkunoineen on mallinnettu Luxorin Karnakin temppeliin, jossa on valtavia hieroglyfeillä päällystettyjä pylväitä ja kivestä veistettyjä lootuksenkukkia. Muita egyptiläisiä klassikoita – ajatelkaa sfinksien ja pyramidien jäljennöksiä – on pisteytetty hotellin laajalla alueella.

Lomakeskuksen itäosassa sijaitseva Breakers-hotelli on ehkä houkuttelevin. Viiden tähden hotellien ja superjahtien hallitsemalla alueella The Breakers on ylpeä siitä, että se on ainoa edullinen hotelli, joka ei palvele suoraan esimerkiksi vanhempia pariskuntia tai varakkaita perheitä.

Täällä kodikkaat huoneet ovat perustason mukaisia ​​ilman, että ne tuntuvat liian toimivilta, kun taas alakerran baarialue on reipas riippumatot-ja beanbags -tyyppinen tapaus hampurilaisten ja halvan oluen kanssa. Asiakkaat voivat nauttia pirteästä hostellimaisesta tunnelmasta alle kivenheiton päässä vedestä. Hotellin kadehdittava sijainti itään päin tarkoittaa myös sitä, että vieraat heräävät joka aamu upeisiin auringonnousuihin Arabian niemimaan yllä.

Hotelli on lähellä lomakohteen merkittäviä sukelluskohteita, joissa on tiheitä korallimuodostelmia ja rikas, värikäs merielämä. The Breakersin ulkobaarialueelta asiakkaat voivat hypätä golfkärryyn ja ulos pitkälle laiturille ennen kuin sukeltaa mereen sukellusohjaajan kanssa tai lähteä snorklaamaan. Vesi on täynnä pellekaloja ja muita trooppisia olentoja, ja onnekkaat vieraat tulevat toisinaan muutaman metrin säteelle majesteettisesta kotkasäteestä ennen kuin se pyyhkäisi meren hämäriin syvyyksiin.

Matkat

Mikään Soma Bayssä ei viittaa siihen, että se olisi jotain muuta kuin upea lomakohde. Vedä vivusta ja snorklausaamua voi seurata aurinkoinen päivä ja sensaatiomainen kalaillallinen. Tai annoksen auringonnousujoogaa voi täydentää nestemäisellä lounaalla ja pulahtaa uima-altaaseen iltahämärässä. Mitä tahansa yhdistelmää pidätkin, Soma Bayllä se todennäköisesti on.

Mutta jos valitsisit egyptiläisen aivot siitä, kuinka todella kokea tämä merkittävä maa, he osoittaisivat sinut muualle.

Soma Bayn hoidettujen nurmioiden ja aidattujen seinien takana oleva intensiivinen maailma ei suinkaan ole kaikille, mutta niille, jotka pitävät pelottomuudesta – ja jotka rakastavat maantieretkiä – kannattaa tehdä yksityinen päiväretki kiehtovaan Luxoriin. teimme Wings Toursin loistavien oppaiden kanssa.

Siirtyminen Luxoriin ei ole mikään vähäpätöinen saavutus. Muinaisen Thebes-kaupungin paikalla seisova kaupunki on neljän ja puolen tunnin ajomatkan päässä Soma Baysta autioiden, syrjäisten autiomaaosien läpi, joita reunustavat satunnaiset sotilaalliset tarkastuspisteet.

Tunsimme olomme suoraan sanottuna levänneemmäksi kuin meillä oli oikeutta olla, ja astuimme ilmastoidun tila-automme mukavuudesta Luxorin huimaavaan kuumuuteen ja suuntasimme Karnakin sisäänkäynnille, temppeliin, joka juontaa juurensa Egyptin keskivaltakunnalta noin 4 000. vuosia sitten.

Karnakin muurien lähentyminen tuo mieleen kulkueet, jotka kerran kulkivat sen luolaisten hallien ja pylväiden reunustamien kujien läpi. Lähes laakson tai tunnelin muottiin rakennettu temppeli ulottuu noin 300 metriä päästä päähän, ja sen keskellä on yksi suuri polku, jonka molemmin puolin kehystää muinaisella tekstillä kohokuvioitu hiekkakivi ja uhkaavia lihaksikkaita veistoksia, jotka ovat niin tahrattomia, että minun piti kysyä. oppaani Omar, jos ne olisivat todellisia.

Se seisoo yhden kreivitärtalttaleukaisen faaraoveistoksen varjossa, joten on vaikea olla katsomatta tätä lumoavaa paikkaa varovaisena osoituksena ihmiskunnan historiallisesti tuhoisista taipumuksista. Euroopassa fyysinen arkeologinen historia – suuri osa siitä tuskin puolet Karnakia vanhasta – on vain vähän enemmän kuin esimerkiksi rappeutuneita raunioita, pohjapiirroksia tai outoa mosaiikkia. Olemme aktiivisesti ryhtyneet toimiin tuhotaksemme tai rakentaaksemme ennen meitä syntyneiden mahdollisten arkkitehtonisten ihmeiden päälle.

Täällä Karnakissa perustukset, seinät ja pylväät eivät vain kohoa pelottavan koskemattomassa kunnossa, vaan jopa primitiivinen väriaine, jota käytettiin hieroglyfeillä 4000 vuotta sitten hallissa, näyttää edelleen siltä kuin se olisi maalattu eilen. Jos katsot tarkasti, voit nähdä, että pääportin vasemmalla seinällä on edelleen veistettyjä graffiteja ranskalaisilta joukkoilta, jotka palvelivat Napoleonin epäonnistuneessa Egyptin valloittamisessa vuosina 1798–1801.

Saavuttuamme täyteen tämän hämmästyttävän temppelin Omar opasti meidät alas Niilin itärannalle, jossa pysähdyimme yllättävän englantilaiselle paahtopaistilounaalle Sonesta St George -hotellissa. Yritimme paeta 48-asteista auringonpaistetta, joka valtasi kaupunkia, ja ryntäsimme hotellin laiturille ja kiipesimme tyynyillä katettuun ulkoilmaveneeseen, joka kulki majesteettisen joen yli tyylikkäästi beigenväristen vuorten ja palmurivien taustalla.

Sieltä tapasimme kuljettajamme ja suuntasimme ulos kaupungista Kuninkaiden laaksoon, aatelisten ja faaraoiden pyhitettyyn lepospaikkaan, jonka hallituskausi kesti yhteensä lähes 500 vuotta 1500-1100-luvulta eKr. Täällä uskaltauduimme syvälle maan alle haudattuihin armollisen viileisiin hautakomplekseihin, jotka on katettu lattiasta kattoon upeilla, kirkkailla hieroglyfeillä.

Vaikka monet näistä haudoista peräisin olevista esineistä - ja kulta - ovat kauan poissa, ja ne ovat päässeet tiensä museoihin kaikkialla länsimaissa, nämä syvästi klaustrofobiset tunnelit ovat edelleen nähtävä, räjähtävän eloisuuden ja värien keidas elottoman aavikon taustalla. .

Pysähdyimme nopeasti Hatshepsut-temppeliin, joka on valtava rivitalo, joka on kaiverrettu kallioon Luxorin laitamilla, ja palasimme Soma Bayn tielle hämärän lähestyessä. Vain yhdessä päivässä olimme kävelleet 400 mailia ja 4000 vuotta rikasta kulttuurihistoriaa, mutta missään vaiheessa se ei tuntunut kiireiseltä, ja saavuimme takaisin The Cascadesin sisäänkäynnille ajoissa kotkanpesän iltapalalle.

Mutta kun aurinko ajautui laiskasti Punaisenmeren vuorten taakse, pölypaholaiset lahden toisella puolella heittivät syvän meripihkan suodattimen näkymään, oppaamme kääntyi puoleemme ja puristi kättäni sanoakseen hyvästit. Lämpimällä mutta haikealla vilpittömästi hän mursi stoalaisen ammattitaidon ensimmäistä kertaa ja sanoi: Ole hyvä ja kerro ystävillesi maastamme. Egypti rakastaa vierailijoita. Tarvitsemme niitä.

Sen perusteella, mitä olin nähnyt aikanani tässä upeassa maassa, se ei ole vähempää kuin he ansaitsevat.

Somabay.com