Kuusi Kansakuntaa

Englanti vs. Wales on 'luokkataistelua', sanoo Walesin ensimmäinen ministeri Carwyn Jones

Eddie Jones nimesi Englannin joukkueen Six Nations -otteluun Twickenhamissa

Six Nations England vs Wales Twickenham rugby Union

Englannin kapteeni Dylan Hartley ja Walesin kippari Alun Wyn Jones poseeraavat Six Nations -palkinnolla

Dan Mullan / Getty Images

Englanti on ilmoittanut alkavansa XV:n kohtaamaan Walesin Twickenhamissa lauantaina. Ottelua Walesin ensimmäinen ministeri kuvailee luokkataisteluksi.



Haastattelussa kanssa Ajat Carwyn Jones sanoo, että kuuden maan johtajien välinen välienselvittely tulee resonoimaan muista syistä kuin rugbysta.

Englannin ja Walesin rugby-suhteessa on aina se luokkaelementti, Jones sanoi. Pelaajat ovat nyt kaikki ammattilaisia, joten olemme siirtyneet pois ajatuksesta, että kaivostyöläiset pelaavat pörssivälittäjiä vastaan, mutta siinä oli aina se etu. Olemme pieni kansakunta, jossa rugby on työväenluokan yhteisöpeli näitä upeita ihmisiä vastaan. En väitä, että se on totta, mutta se on käsitys.

Tätä käsitystä leikattiin rajusti 1970- ja 80-lukujen tiukkaina talousvuosina, jolloin Englannin ja Walesin yhteenotot puhkesivat usein väkivaltaan.

Ennen vuoden 1977 kohtaamista Cardiffissa Walesin kapteeni Phil Bennett piti surullisen piristyspuheen pelaajilleen ja kertoi heille: Katsokaa mitä nämä paskiaiset ovat tehneet Walesille. He ovat ottaneet hiilemme, vesimme, teräksemme. He ostavat kotimme ja asuvat niissä kaksi viikkoa joka vuosi. Mitä he ovat meille antaneet? Ei yhtään mitään. Englantilaiset ovat käyttäneet meitä hyväkseen, raiskaneet, kontrolloineet ja rankaiseneet meitä – ja sitä sinä pelaat tänä iltapäivänä. Englantilaiset.

Sellaiset sotahuudot ovat menneisyyttä, ammattitaidolla laimentamaa intohimoa ja molemmilla puolilla Uudessa-Seelannissa, Fidžillä, Tongalla ja muualla syntyneitä pelaajia.

Siitä huolimatta molemmat maat tarttuvat Jonesin kommentteihin lauantain kohtaamisen edetessä, mikä avaa vanhoja kliseitä, ellei haavoja.

Englannissa teillä on vahva julkinen kouluelementti, ei niinkään Länsi-Englannissa, ennen kuin ihmiset Bathista, Bristolista ja Gloucesterista alkavat kiusata minua, ensimmäinen ministeri sanoi. Mutta se on ollut siellä. Se on kilpailua, se ei ole julmaa, mutta siinä on luokkaelementti.

Kaikki luokkakitka, joka nyt on olemassa, on puhtaasti kannattajien, ei pelaajien, keskuudessa. Lauantaina joukkueeseen saapuvien englantilaisten joukossa on Jack Nowell, cornwallilaisen kalastajan poika; Owen Farrell, jonka isä Andy oli Wiganin rugbyliigan legenda; ja Courtney Lawes, jonka äiti on vankilan virkailija. Toinen pelaaja, joka ei noudata ensimmäisen ministerin stereotypia, on Richard Wigglesworth (syntynyt Blackpoolissa, ei Berkshiressä).

Englanti ja Wales varmistivat molemmat bonuspistevoitot mestaruuden avausviikonloppuna, ja lauantain ottelun voittaja on suosikkeja nostaakseen mestaruuden.

Se on suuri, se on aina ollut, sanoi ensimmäinen ministeri Jones. Meidän näkökulmastamme Englanti on se joukkue, joka on pudotettava.

Englannin päävalmentaja Eddie Jonesilla on teki kaksi muutosta puolelta, joka voitti Italian viime viikonloppuna 46-15. Danny Care aloittaa puolivälissä loukkaantuneen Ben Youngsin tilalla ja Jonathan Joseph tulee Ben Te'on tilalle ulkokeskukseen.

Englannin sarja on ennallaan, ja Dylan Hartley johtaa jälleen puolella. Sam Simmonds, joka teki kaksi yritystä Italiaa vastaan, aloittaa paikasta 8.

Tämän viikonlopun Six Nations -ottelut

lauantaina 10. helmikuuta

  • Irlanti vs. Italia (14.15, suorana ITV:ssä)
  • Englanti vs. Wales (16.45, suorana ITV:ssä)

sunnuntaina 11. helmikuuta

  • Skotlanti vs. Ranska (15.00, suorana BBC:n kautta)