Urheilu

Englanti tuhoaa Skotlannin, nyt historia kutsuu Irlantia vastaan

Kun Six Nations voitti, Eddie Jonesin joukkue tavoitti toisen Grand Slam -turnauksen ja ylitti Uuden-Seelannin voittoennätyksen

Jonathan Joseph Englannin rugby

Hattutempun sankari Jonathan Joseph murtautuu Skotlannin puolustuslinjan läpi matkalla kohti ensimmäistä maaliaan

Michael Steele/Getty

Englanti voitti Skotlannin ennätyserolla lauantaina ja voitti Six Nationsin mestaruuden ilman ottelua.



Tehtyään seitsemän yritystä skottien 61-21-voittonsa jälkeen Englanti saavutti Uuden-Seelannin testiotteluennätyksen 18 peräkkäistä voittoa, ja ensi viikolla se voi asettaa uuden maamerkin, jos se voittaisi Irlannin Dublinissa.

Turnauksen alussa useimmat odottivat ottelun ratkaisevan Grand Slam -turnauksen, mutta se tapahtui ennen kuin irlantilaiset hävisivät Skotlannille avausviikonloppuna. Perjantai-iltana Cardiffissa he kärsivät toisen tappion, häviten 22-9 vaikuttavalle Walesille, joten Irlannin päämotivaatio lauantaina on tehdä Englannille. mitä he tekivät Uudelle-Seelannille viime marraskuussa ja lopettaa voittosarjansa äkillisesti.

Se tarvitsee jonkin verran suorituskykyä Irlannista suistaakseen englantilaisen juggernautin raiteilta sen jälkeen, kun loistava suoritus Skotlantia vastaan ​​korosti heidän vahvuuttaan. Sähkökeskus Jonathan Josephille tehtiin hattutemppu, kun taas hyökkääjät osoittivat mahtavaa voimaaan auttamalla Billy Vunipolaa kaatumaan try-linen yli, kun scrum-puolikas Danny Care meni kiinni.

Englanti on nyt vain yhden voiton päässä All Blacksin ennätyksen voittamisesta sekä toisen peräkkäisen Grand Slamin voittamisesta, mitä ei ole koskaan saavutettu Kuuden kansakunnan aikakaudella. Viimeinen maa, joka voitti peräkkäin Five Nations -mestaruudet (ennen Italian liittämistä mukaan vuonna 2000), oli Ranska vuosina 1997 ja 1998, kun taas ennen niitä Englanti saavutti voiton vuosina 1991-92 sekä 1913-14 ja 1923. -24.

Valmentaja Eddie Jones haluaa joukkueensa pyrkivän Dublinissa lauantaina jäljittelemään noiden mahtavien puolien saavutuksia. 'Meillä on loistava tilaisuus', Jones sanoi. 'Se merkitsisi pelaajille, jotka ovat saavuttaneet mahtavuutta... kuinka monta kertaa elämässäsi sinusta tulee mahtava? Se on jännittävää.'

Siitä huolimatta jännityksestä huolimatta Jones sanoi, että hänen pelaajansa eivät innostuisi tällä viikolla. 'Keskitymme puhtaasti Irlantiin', hän painotti. 'Irlanti on psykologisesti erittäin vahvassa asemassa. He ovat lyötyjä, he ovat poissa turnauksesta ja rakastavat juhlien pilamista. Ja juhla, jonka he haluaisivat pilata eniten, on Englannin bileet.

Olipa lauantain Dublinin ottelun lopputulos mikä tahansa, Englanti pysyy maailmanlistan toisella sijalla Uuden-Seelannin jälkeen, maa, joka on hallinnut rugbya viimeisen vuosikymmenen ajan voittaen maailmanmestaruuden vuonna 2011 ja uudelleen neljä vuotta myöhemmin.

Englanti pudotettiin nöyryyttävästi 2015 turnauksesta lohkovaiheessa, mikä johti siihen, että Jones korvasi Stuart Lancasterin päävalmentajana, ja australialainen sanoi, ettei hän ole tyytyväinen ennen kuin Englanti syrjäyttää All Blacksin urheilun ykkösenä. 'Olemme vuoden neljän vuoden projektissa [ja] olemme onnistuneet kohtuullisen hyvin ensimmäisenä vuonna', hän sanoi.

'Emme hakkaa rintaamme ja väitä olevamme maailman ykkösjoukkue, mutta pyrimme olemaan maailman ykkösjoukkue.'

Englanti tavoittelee All Blacksin ennätystä – voiko Skotlanti pysäyttää heidät?

10. maaliskuuta

Edellisen kerran Skotlanti voitti Englannin Twickenhamissa Six Nationsissa vuonna 1983, ja he suuntaavat etelään vahvoina altavastaajina lauantain otteluun. Englanti on ollut lyömätön lokakuusta 2015 lähtien, joten valkopukuiset miehet vastaavat Uuden-Seelannin 18 testiottelun maailmanennätyksen voittosarjaan, mikäli he päihittävät Skotlannin.

Silti kumpikaan Englannin valmentaja Eddie Jones tai hänen skotlantilainen vastineensa Vern Cotter eivät halunneet puhua liikaa All Blacksin ennätyksen tasoittamisen merkityksestä.

'Siitä ei ole keskusteltu paljon joukkueen sisällä', sanoi Uudessa-Seelannissa syntynyt Cotter. 'Lauantaina starttijoukkueella on 80 minuuttia rugbya keskittyäkseen - eikä tämä joukkue tee mitään muuta. Kyse on pelistä, ja näin valmistautumisemme on tapahtunut.

Jos Skotlanti järkyttää muotokirjan ja päihittää Englannin ensimmäistä kertaa Six Nationsissa vuoden 2008 jälkeen, se voittaa Triple Crownin (myönnetään Home Nationille, joka voittaa turnauksen kolme muuta maata). Skotit ovat saavuttaneet saavutuksen vain kymmenen kertaa, viimeksi vuonna 1990, ja se on merkki siitä, kuinka pitkälle he ovat kehittyneet, että he kilpailevat nyt myyttisestä palkinnosta.

'Odotamme todella innolla kilpailua', sanoi Cotter, joka on tehnyt vain yhden muutoksen joukkueeseen, joka voitti Walesin kaksi viikkoa sitten, kun sivupelaaja Hamish Watson korvasi loukkaantuneen John Hardien.

Mitä tulee Englantiin, he tekevät kolme muutosta XV-sarjaan, joka kamppaili voittaakseen Italian kaksi viikkoa sitten, kun miehet palasivat scrum-puolikas Ben Youngs, keskus Jonathan Joseph ja laituri Jack Nowell. Owen Farrellin kuntoa epäiltiin torstaina, kun Saracens-keskuksen huhuttiin loukkaantuneen harjoituksissa. Toimittajat pyysivät selvitystä Farrellin terveydestä, Jones sanoi: 'Hänellä on huono jalka, joten hän ei voinut lopettaa harjoittelua'.

Ennakoimalla, että Farrell on 'kaikki' kohtaamassa skotteja, Jones selitti tapahtuneen: 'Luulen, että hän törmäsi koiraani. Koirani juoksi ympäriinsä ja törmäsi siihen.'

Yksi ehdottomasti hyvässä kunnossa oleva pelaaja on Billy Vunipola, kahdeksas, joka jätti turnauksen kolme ensimmäistä ottelua polvivamman vuoksi väliin. Viime viikonloppuna seuransa kanssa peliin palannut Vunipola on nimetty vaihtopenkille yhdessä veli Makon kanssa.

Uudessa-Seelannissa huolestuneisuus kasvaa Englannin mahdollisuudesta voittaa 18 ottelun pituinen voittoputki (joka perustettiin vuosien 2015 ja 2016 välillä), mikä on erityisen vaikeaa kestää, koska englantilaisia ​​valmentaa australialainen. Wellingtonin Dominion Post ei voinut vastustaa kaivamista Jonesille Skotlannin ottelun aattona ja kuvaili häntä 'ärsyttäväksi, haikeaksi hahmoksi'.

Jos hän on nyt ärtyisä, lehti ei voi olla ihmettelemättä: 'Millainen hänestä tulee, kun hän häviää pelin?'