Urheilu

Englanti juhlii 'rumaa' Six Nations -voittoa

Ben Te'o johtaa tietä, kun Eddie Jonesin miehet murskasivat Ranskan ja tekivät uuden kansallisen ennätyksen

Ben Te

Ben Te'o juhlii Englannin ensimmäistä yritystä

Shaun Botterill / Getty Images

'Suoritus oli ruma', sanoi Englannin valmentaja Eddie Jones lauantain Six Nations -voiton jälkeen. 'Mutta tulos on kaunis.'



Tämä tulos, Ranskan valloitus 19–16, pidensi Englannin voittoputkia 15 otteluun, mikä on uusi valkopukuisten miesten ennätys, joka ylittää edellisen 14:n ennätyksen Clive Woodwardin aikakaudella vuosina 2002–2003.

Silti yksikään Englannin 15 voitosta ei ole ollut niin ansaittu kuin kylmässä, raakassa Twickenhamissa saavutettu voitto, kun isännät olivat ottelun pitkien osien ajan ohittaneet vieraansa.

Jos Ranska olisi käyttänyt vain pari ensimmäisellä puoliajalla luomistaan ​​paikoista, se olisi voinut olla poissa näkyvistä tauolla, mutta se oli tyypillisen huolimaton vaihtaessaan maalintekopaikkojaan, ja Englanti pääsi tauolle. yhdeksällä pisteellä molemmista.

Vaikka Ranska teki pelin ensimmäisen yrityksen tunnin kohdalla, kun vaihtopotkuri Rabah Slimani syöksyi, Englanti ei panikoinut. He käyttivät vahvempaa penkkiään ja esittelivät hooker Jamie Georgen, flanker James Haskellin, scrum-puolikkaan Danny Caren ja keskus Ben Te'on, jotka kaikki lisäsivät Englannin hitaaseen ensimmäiseen tuntiin.

se oli Te'o, joka teki ratkaisevan yrityksen 10 minuutin kuluttua kaatuessaan linjan yli Haskellin puskuttuaan syrjään pari ranskalaista puolustajaa.

'Emme olleet tavallisia kiireellisiä itseämme, ja ehkä minun on katsottava valmistautumista, jonka annoin joukkueelle', Jones sanoi. 'Minusta tuntui, että jotkut pelaajat olivat edelleen seuran mentaliteetissa, joten meidän on työstettävä sitä.'

Mutta hyvän puolen merkki on se, että he voivat voittaa pelatessaan silti huonosti – ja Englanti teki juuri niin, mikä lähettää heidät Cardiffiin ensi viikonloppuna hyvillä mielin. 'Kaivatimme sisään, löysimme tavan ja otamme siitä jotain', sanoi Jones, jonka joukkue voitti viimeksi lokakuussa 2015, tuolloin Australialta.

Lauantain Cardiffin kohtaamisesta, jossa Englanti on voittanut vain 40 prosenttia Six Nations -otteluista, Jones sanoi: 'En voi ymmärtää, miksi Englannin ennätys Walesissa on niin huono... Jotain asiaa näyttää olevan olemassa. siellä.

'Kukaan ei voi kertoa minulle, miksi englantilaiset ovat kivettyneet pelata Walesia Walesissa. Puhun muutaman kaverin kanssa selvittääkseni mikä ongelma on ja miksi levy on niin kauhea, koska se on kauhistuttava.

Wales aloitti myös Six Nations -kilpailunsa voitolla, mutta ei onnistunut saamaan bonuspistettä Italiaa vastaan ​​– ja ensimmäiset 40 minuuttia he näyttivät joukkueelta, joka saattaa lähteä Roomasta tyhjin käsin.

Italia oli parempi joukkue huonolla ensimmäisellä puoliajalla, ja heidän yrityksensä tuli, kun Edoardo Gori avasi maalin 29. minuutilla. Tauolla 7-3 perässä Wales tuli eri puolelle toisella jaksolla ja teki 30 vastausta pistettä, mukaan lukien Jonathan Daviesin, Liam Williamsin ja George Northin yritykset.

Viikonlopun peli oli Skotlannin tappio 27-22 Irlannista, joka oli Englannin kanssa turnausta edeltävä suosikki. Tämä oli ensimmäinen kerta, kun skotti voitti Six Nationsin ensimmäisenä päivänä vuoden 2006 jälkeen, ja valmentaja Vern Cotter uskoo, että se kestää heille hyvää, kun he pelaavat Ranskaa vastaan ​​Pariisissa sunnuntaina.

'On kulunut jonkin aikaa siitä, kun voitimme Six Nationsin ensimmäisen pelin, joten se muuttaa dynamiikkaa', hän sanoi. 'Uskon, että pelaajat päättävät, mitä he haluavat tehdä täältä.'

Mutta Cotter, joka valmentaa ranskalaista Clermontia ennen kuin hänet nimitettiin Skotlannin pomoksi, varoitti: 'Jalat ovat maassa hyvin nopeasti, ja meidän on tuettava sitä Ranskaa vastaan ​​ensi viikolla.'

Voittamaton Englanti ottaa käyttöön 'rohkean' pelisuunnitelman Six Nationsille

3. helmikuuta

Englanti hävisi viimeksi Ranskalle Twickenhamissa Six Nationsissa vuonna 2005, ja hallitsevat Grand Slam -mestarit ovat vahvoja suosikkeja jatkamaan voittoputkiaan huomenna iltapäivällä tämän vuoden turnauksen alkaessa. Loukkaantumiset ovat vaikuttaneet vahvasti Eddie Jonesin valintoihin, mutta niin on vahvuus Englannin rugbyssä, päävalmentaja pystyi silti nimeämään mahtavan XV:n.

Maro Itoje, Englannin vuoden 2016 erinomainen pelaaja ja tavallisesti lukko, tekee ensimmäisen kansainvälisen starttinsa sokean puolen flankerilla, kun taas Courtney Lawesin kumppanina on Joe Launchbury toisessa rivissä George Kruisin vetäydyttyä aiemmin tällä viikolla.

24-vuotiaalla Elliot Dalylla on myös mahdollisuus hyvittää punaista korttia, jonka hän sai marraskuun voitosta Argentiinaa vastaan, kun Wasps-keskus valitaan laitaan Jack Nowellin tilalle.

Kaiken kaikkiaan XV:ssä on kahdeksan muutosta, jotka aloittivat viime kauden Six Nations -ottelun Ranskaa vastaan, mutta myös vierailijat ovat joutuneet vamman vuoksi sekoittamaan kokoonpanoaan. Jos kahdeksannen Billy Vunipolan menetys on Englannin suurin haitta, Ranskalle se on Wesley Fofanan, heidän yhden maailmanluokan puolustajan, puuttuminen. Hän repeytyi akillesjänteensä viime kuussa, ja hänet korvasi 22-vuotias Gael Fickou, kun taas Six Nations -debyytti on scrum-puolikas Baptiste Serin, joka on lahjakas mutta raaka testitasolla.

'Rugby-termeillä sinulla on perinteisesti ollut kaksi vastakkaista tyyliä - ranskalainen tyyli ja Englannin sitkeä konservatiivinen lähestymistapa', Eddie Jones selitti. 'Mutta haluamme olla ehdottoman rohkeita ranskalaisia ​​vastaan ​​tässä ensimmäisessä pelissä ja asettaa standardin turnaukselle.'

Todellisuudessa ranskalainen hohto katosi urheilun ammattimaiseksi muuttuessa vuonna 1995, ja viime vuosina Les Bleus on perustanut pelinsä enemmän voimaan kuin hillittömyyteen. Tosin tyyli on pehmentynyt Guy Novesin aikana, joka nimitettiin päävalmentajaksi vuoden 2015 lopussa, samaan aikaan kun Jones otti Englannin johtoon.

Mutta vie aikaa, ennen kuin Ranska palaa vanhaan tapaansa, ja viime vuonna, kun Englanti voitti kaikki 14 testiään, ranskalaiset saivat vain neljä voittoa kymmenestä testistä ja kaksi niistä Samoaa ja Italiaa vastaan.

Jos Englanti vie viime vuoden muodon vuodelle 2017, se voittaa mukavasti, vaikka heidän on luultavasti kestettävä Ranskan hurja hyökkäys avausneljänneksellä. Mutta ylivoimaisella kunnosta, paremmista teknisistä taidoista ja todistetusta maalintekijästä isäntien tulisi aloittaa mestaruutensa puolustaminen voitolla. Sääennusteen luvatessa tuulta ja sadetta hyvä potkupeli on ratkaisevan tärkeä ja tässä suhteessa Englanti George Fordin ja Owen Farrellin kanssa on paljon vahvemmassa asemassa kuin Ranska.

Tämän kauden turnauksessa, joka sisältää bonuspisteitä ensimmäistä kertaa , alkaa Edinburghista, kun Skotlanti isännöi Irlantia. Edellisen kerran skottilaiset avasivat Six Nations -kampanjan voitolla oli 2006 (kun he voittivat Ranskan), mutta he uskovat mahdollisuuksiinsa lopettaa tuo kauhistuttava ennätys Irlantia vastaan, josta puuttuu Jonathan Sexton. Talismaninen perhopuoli on poissa pohkeen vamman vuoksi, ja vaikka Paddy Jackson on taitava sijainen, Sexton tuo irlantilaiseen peliin hallinnan ja älykkyyden, jota Murrayfieldillä tulee kova ikävä.

Toisessa ottelussa Italia isännöi Walesia sunnuntaina Roomassa. Ottelussa on todennäköisesti paljon merkitystä sen ratkaisemisessa, kuka kerää tämän vuoden puulusikan. Vuonna 2016 sijoittuneella Italialla on uusi valmentaja irlantilainen Conor O'Shea, mutta vaikka he voittivat köyhän Etelä-Afrikan marraskuussa, he hävisivät myös Tongalle. Wales kesti myös ristiriitaisia ​​tuloksia syksyllä, voitti Springboksin, mutta hävisi raskaasti Australialle ja teki juuri tarpeeksi voittaakseen Japanin ja Argentiinan näyttämättä koskaan vakuuttavalta.

Six Nations: Englanti ja Irlanti ovat suosikkeja lionien karjuessa

1. helmikuuta

The Six Nations palaa tänä viikonloppuna, ja siellä on paljon tarinoita, jotka odottavat kehittymistä, ja lionien valmentaja Warren Gatland seuraa toimintaa ennen kesämatkaa Uuteen-Seelantiin.

Englanti lähtee turnaukseen lyömättömänä uuden valmentajan Eddie Jonesin johdolla, ja Irlanti on huipulla saatuaan ensimmäisenä maasta, joka on voittanut All Blacksin, Australian ja Etelä-Afrikan kaudella vuoden 2003 jälkeen.

Skotlanti on myös nousemassa pimeiksi hevosiksi, Wales ja Ranska haluavat epätoivoisesti pysäyttää äskettäiset romahduksensa ja Italia on heidän vuotuisessa tehtävässään rekisteröidä voitto.

Irlanti on joukon valinta mukaan Huoltaja , jonka asiantuntijapaneeli tukee heitä pokaalin nostamisessa, ja viimeisen viikonlopun ottelun Englantia vastaan ​​Dublinissa ennustetaan olevan ratkaiseva.

On mielenkiintoista nähdä, kuinka Jones reagoi tappioon, jos hänen joukkueensa lopulta lyödään turnauksen aikana, John Westerby sanoo. Ajat.

Englannin pomo on rauhallisempi ja pohdiskelevampi valmentaja kuin muutama vuosi sitten, lisää toimittaja, mutta kuinka hän ja hänen puolisonsa selviytyvät tappiosta ja sitä seuranneesta median post mortemista on kiehtovaa.

'Jones ja hänen pelaajat ovat nousseet joka kerta', hän sanoo. 'Mutta ankarampi testi, kuinka he reagoivat, kun he ovat epäonnistuneet, on vielä edessä. Ehkä Englannin täytyy hävitä peli pian, jotta he voivat tuntea värikkään päävalmentajansa hieman paremmin.

Jos Englanti selviää peräkkäin Grand Slam -turnauksista, se voittaa Uuden-Seelannin 18 ottelun voittoputken, jonka Irlanti katkaisi viime vuonna, ja iskee uuden iskun Euroopan rugbylle ennen tämän kesän Lionien kiertuetta.

Vielä vuosi sitten matkaa Uuteen-Seelantiin pidettiin itsemurhatehtävänä, mutta se tapahtui ennen syksyn kansainvälistymistä, jolloin pohjoinen pallonpuolisko pääsi kerrankin yli etelän.

'Hieman yli 12 kuukaudessa pohjoisen yllä leijunut epätoivo on puhallettu pois', sanoo Daniel Schofield. Daily Telegraph . 'Epätavallista, että kaikki joukkueet saapuvat Six Nationsiin todellisella itseluottamuksella ja tarkoituksella syksyn sarjan jälkeen, jossa roolit vaihtuivat.'

Jopa entinen All Blacksin kippari Richie McCaw myöntää, ettei pohjoisen ja etelän välillä ole enää mitään.

Tämä optimismi vain lisää uskoa siihen, että Six Nations 'tuplautuu korkeaoktaaniseksi kokeeksi' Lions-kiertueelle, sanoo Mitch Phillips. Reuters.

Lyhyellä aikavälillä Kuuden kansakunnan joukkueiden on kuitenkin valmistauduttava pelien avausviikonloppuun, ja useat valmentajat kohtaavat loukkaantumisongelmia. Englanti ja Jones voisivat olla ilman George Kruisia, joka kärsi polvivamman harjoituksissa, kun taas lukkokaveri Maro Itoje aloittaa testin ensimmäistä kertaa takarivillä suojaten Chris Robshawin. BBC.

Irlanti voisi olla ilman kärpäspuoliskoa Johnny Sextonia, kun taas Walesista odotetaan puuttuvan Taulupe Faletau ja Luke Charteris.