Uutiset

Bitcoinin pidätykset: virtuaalivaluutan lopun alku?

Kaksi yhdysvaltalaista Bitcoin-pörssioperaattoria saivat syytteen Silkkitien rahanpesusta

bitcoins.jpg

George Frey/Getty Images)

Kahden yhdysvaltalaisen Bitcoin-pörssin operaattorin pidätykset ovat herättäneet kysymyksiä virtuaalivaluutan tulevaisuudesta.

Robert Faiella, virtuaalivaluuttakauppias, joka tunnetaan nimellä BTCKing, ja Charlie Shrem, BitInstant.comin toimitusjohtaja, ovat molemmat olleet veloitettu Yhdysvalloissa rahanpesun kanssa. Shrem on myös Bitcoin Foundationin perustajajäsen ja nykyinen varapuheenjohtaja, kaupparyhmä, joka on perustettu edistämään Bitcoinia vaihtoehtoisena valuutana.



Faiella ja Shrem väittivät osallistuneen järjestelyyn, jossa vaihdettiin yli miljoona dollaria käteistä Bitcoineiksi Silk Roadin käyttäjille – pahamaineiselle maanalaiselle verkkosivustolle, jolla kävijät voivat ostaa nimettömästi laittomia huumeita.

Pidätykset osoittavat, että Bitcoin 'ei ole vielä horjuttanut rikollisia siteitään', sanoo Tim Fernholz verkkosivustolta Kvartsi. Bitcoin on pohjimmiltaan digitaalista rahaa Internetiin, jota hallitus tai keskuspankki ei tue säännellä tai liikkeeseen laskea sitä. Viranomaiset ovat aiemmin ilmaisseet huolensa siitä, että huumekauppiaat ja pikkurikolliset voivat käyttää sitä salatakseen kauppansa ja pestäkseen voittojaan.

Sen tuleva menestys riippuu suurelta osin 'rikollisen Bitcoinin lopusta', Fernholz sanoo. Muuten poliisi ja rahoitusalan sääntelyviranomaiset todennäköisesti siirtävät sen Internet-talouden reuna-alueille.

'Shremin pidätys, joka liittyy pyrkimyksiin puhdistaa Bitcoinin imagoa, ei ole hyvä merkki niille, jotka haluavat erottaa Bitcoinin sen joskus epämiellyttävästä maineesta', Fernholz sanoo.

Siitä huolimatta Benjamin Lawsky, New Yorkin osavaltion pankkialan sääntelyviranomainen, kertoo BBC että kaikilla toimialoilla on aina huonoja omenoita.

Lawsky sanoo: 'En usko, että sen pitäisi saada meidät sanomaan: 'Unohda virtuaalivaluutat, emme voi koskaan saada niitä.' Myös pankkialalla meitä pidätetään ajoittain, se ei tarkoita, että luovumme pankkialasta.

Bitcoinit eivät tietenkään ole korruptoituneempia kuin dollarit tai muut valuutat, Stephen Gandel sanoo CNN , mutta pidätykset osoittavat, kuinka vaikeaa on ottaa käyttöön uusi valuutta, erityisesti kryptovaluutta, joka perustuu luottamukseen. Bitcoinin markkina-arvon kerrotaan putoavan lähes 11 prosenttia 24 tunnissa Shremin pidätyksen jälkeen.

'Kun rikoksia tehdään dollareilla, ihmiset kohauttavat olkapäitään. Pankit lyövät ranteeseen. Mutta kun se tapahtuu Bitcoinissa, valuutta näyttää olevan olennainen osa yhteiskunnan rikollista pohjaa', Gandel sanoo. '[Shremin ja Faiellan] kaltaiset pidätykset tekevät ihmisistä vähemmän todennäköisiä konvertoimaan kätensä Bitcoineiksi, vaikka sen ei pitäisi olla niin.'